为什么大脑不是用来思考的?

大脑不是用来思考的?为什么总有些人看起来很聪明?理解其实是记忆?

作者 / 江滚滚 出品 / 公众号“混沌大学”(ID:hundun-university)

01、大脑不是用来思考的

当我们谈论“思考”时,我们在谈论什么?

  • 从公司开车回家,是不是思考?
  • 朗诵一篇滚瓜烂熟的诗歌,是不是思考?

大多数人都不会认为上面两种情况是思考吧?

通常情况下,思考是发生在解决一个问题的时候。比如,我们有条理地写出一篇文章的时候,需要思考;策划一个传播方案的时候,也需要思考。 

乍一看,思考似乎显得很高级。但是,和大脑的其他功能比起来,思考其实是非常孱弱的能力。

这是因为,大脑不是用来思考的,而是用来避免思考的。

大脑中大部分区域和资源都用于使我们能看、能动等等,它们比阅读理解、微积分还要难得多。

比如,我们花几块钱就能买到比任何人都计算得快而且准确的计算器;但是再强大的电脑也开不好车,因为它看不到。

和我们的看和动的能力相比,思考是费力、缓慢、不可靠的。

思考是费力的。你不需要费力地去看,但思考需要集中精神。你可以在看的同时做其他事情,但你不能在解题时思考其他的事情。

思考是缓慢的。当你走进公园时,你的视觉系统能瞬间捕捉整个复杂的画面:草地、树木、凉亭。而思考系统不能像视觉系统瞬间捕捉整个画面那样,计算出问题的答案。

思考是靠不住的。你的视觉系统很少出错,但思考系统却经常出错,有时候连一个错误答案也得不出,比如我们生活中大部分问题都解决不掉。

既然我们这么不擅长思考,那我们每一天都是怎么活过来的呢?我们如何找到去上班的路?又如何在双十一的狂轰滥炸中不被商家蛊惑,买到既好看又便宜的衣服?

答案是,我们靠记忆来指引行动。

正如你的视觉系统摄取场景,不费吹灰之力就告诉你周围事物一样,你的记忆系统也会立即判断出你曾遇到过类似的问题并提供答案。

比如你去过一次附近的便利店,再去的时候就不会像第一次那样,在地图上费劲搜索、然后小心翼翼地辨认左拐右拐了。你会进入自动模式,这就是记忆在指挥你的行动。

又如,我们来到一个语言不通的国家旅行,往往会觉得很累人:所有在家“自动模式”就能完成的小动作,都需要经过大量的思考。去便利店该左拐还是右拐?怎么告诉店老板你想买瓶水?

02、思考是如何发生的?

由此可见,记忆对于思考极其重要,那思考到底是如何发生的?

我们来看看大脑的工作模型,它类似于电脑的工作原理:

左边的“环境”可以看成电脑的“信息输入”,它是你听到看到的事情等;

下边的“长期记忆”可以看成电脑的“硬盘”,它存储着你关于世界的事实性知识比如一个词的含义;

右边的“工作记忆”可以看成电脑的“内存”,它是处理你听到看到的事情的地方,是意识和思考的区域。

思考的过程就是,我们从“周边环境”和“长期记忆”中提取信息,在工作记忆这个平台中,用新的方法进行组合。

举例来说,我们在阅读一段文字的时候,为了能够理解它的意思,我们需要作出思考:

我们看到的文字就是“环境”,我们存有关于字词的意思,这属于“长期记忆”,我们看到的字和我们记忆中这些字所代表的意思一起进入“工作记忆”,思考就发生了,于是我们理解了这段话的意思。

可见,我们利用已知的事物理来解新的事物。事实上,理解其实是记忆:

理解新的概念是让正确的已知概念进入工作记忆,并重新加以组合,比如做新的比较,或者换个角度想问题。

因此,我们记忆中的背景知识非常重要,一个人看来在进行逻辑思考,其实大多数时间是在进行记忆检索。

遇到问题时,你会首先在记忆中搜索解决办法,如果找到一种,你会立刻使用它,因为这样做很省事很有效。比如大厨在做一道菜时,他不会每次都看菜谱,而是不假思索便能完成。

但是有一个事实是,遇到复杂问题时我们的内存(工作记忆)非常容易“死机”:我们很容易心算出 3×7=21,但是几乎没人可以迅速心算出18253X237。

这是因为我们的工作记忆空间非常有限,没法存放中间步骤。如果要同时思考太多东西,我们会犯糊涂,会搞不清楚待解决的问题、要读懂的故事或者做决定时要衡量的各个方面。

“工作记忆”的有限空间是人类认知的基本瓶颈。

怎么办?

摆脱这个困境有两个方法:

第一个是增加事实性知识,它储存在你的长期记忆中,帮助你合并、压缩信息,使空间变小。

比如我们阅读英文著作时,如果单词量不足,会举步维艰。反之,我们能迅速地阅读并理解。

第二是让工作记忆中操纵事实性知识的过程更有效率,它能压缩我们将信息带入工作记忆的过程。

比如教小孩系鞋带,一开始他需要记住每一个步骤,熟练后思考过程可以变得不假思索。过去占用工作记忆所有空间的事情现在几乎不在占地儿了。

03、把思维练成直觉,让思考变成自动化

既然记忆如此重要,那我们就应该让更多的东西进入我们的记忆,成为思考时的背景知识。

如果带球的同时还要思考踢球的角度和速度,你不太可能成为一个优秀的足球选手。像这样的低层次过程必须不假思索,才能给高层次的过程、比如战术策略提供足够的空间。

通过一次又一次地重复练习过程,一开始需要占用很多工作记忆空间的基本步骤,会变得自动化。这些步骤只有自动化了,我们才能将思考力提高到下一个层次,比如思考意义、策略。

没有充分的练习,你不可能精通任何脑力活。

练习还能帮助我们灵活地运用所学知识去解决不同的问题。所谓的“懂得了很多大道理,却依然过不好这一生”,就是典型的不懂得把一个道理运用到生活中别的问题上,也即“知识不能迁移”。

为什么会这样?

如前面所说,我们读到或听到话语时,会利用已有的知识进行理解。不幸的是,它让我们更难看到问题的深层结构,我们的认知系统总是在寻找合适的背景知识帮助我们理解生词、词组和语句,而合适的背景知识总是和表层结构有关。

如何才能提高我们辨别事物深层结构的能力?唯有练习。

重复做很多某一类型的事情,使得你更容易辨识一个新问题的深层结构,因为练习能使你容易理解问题并能在事后记住它。你越是熟悉水流你就越容易理解电流,越是熟悉鸡蛋,你就越容易理解其它你从没见过的动物的蛋。

这也是为什么高手和专家能迅速而准确地判断原因、做出决策。

他们通过十数年的实践训练,获得了丰富的背景知识,并能将一系列思考过程自动化,往往能看出问题的深层结构,从而节省工作记忆的空间。

好了,回到我们文章开篇的问题,从公司开车回家,是思考吗?

它一开始是的,想想我们在刚学车的时候,方向盘、油门、刹车、哪里拐弯,每一步都需要思考才能做出动作,应该感谢你自己长年累月的练习,让这一整个过程都压缩成了肌肉记忆,以至于我们可以开启”自动驾驶“模式。

04、让创新过程变得不假思索

在人类所有思维活动里,创新是一种比较稀有的能力。它让我们开创性地解决一些复杂问题,同时可能会创造出一些影响深远的事物来。

正因为如此,创新在人类思维活动中,显得尤其难。为了能更有效地运用创新,我们可以做些什么?

答案显而易见,那就是让创新思维变成肌肉记忆,让创新过程变得不假思索,这离不开大量高密度的练习——

创新,是练出来的!

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