谷歌21亿美元收购Fibit,还从这几点回答了怎么保障用户数据隐私

上周,谷歌(Google)21亿美元收购专注于开发可穿戴设备的Fibit公司的新闻一经发布,又将Fibit推向大众视野。此次谷歌的收购旨在进一步发展它在医疗健康领域的新产品,同时还获得了Fibit的健身追踪器(fitness tracker)和专有的健康记录平台。

来源 / statnew 编译 / 药明康德AI 出品 / 公众号“药明康德AI”(ID:SMART-AI)

Fibit的健身追踪器与常见的可穿戴设备一样内含智能传感系统,可以全天候不间断地监测心率、热量消耗、睡眠状态等个人健康状况,还可以满足用户的信息提醒,通话,和付款等日常需求。从谷歌的角度而言,近几年他们一直希望开发出可以为人类提升健康和幸福感的新工具。此前,通过Wear OS和Google Fit与很多合作伙伴在医疗健康领域取得了很大的进步;现在,在Wear OS的基础上,又获得了Fitbit的硬件技术加持,更是“锦上添花”,谷歌手环也将要加入智能手环的“大家庭”了。

各界在数字健康领域的投入以及推动力度越来越大,健康数据的隐私问题便成了人们关注的一大焦点。本文将对谷歌智能穿戴设备的可行性及数据隐私问题延伸讨论。

图片来源:Pxabay

1、Fitbit将如何与谷歌现有的可穿戴技术相结合?

此次对Fibit的收购并不是谷歌首次涉足可穿戴技术。Alphabet子公司Verily(原谷歌生命科学部门)曾研发出用于临床治疗的可穿戴设备Study Watch。今年1月时,该智能手表上的心电图(ECG)功能获得FDA批准;不同于Apple Watch批准的非处方类使用许可,Study Watch只能在有医疗需求的情况下使用,属处方类医疗设备。同样还是1月,谷歌又斥资4000万美元获得了Fossil公司开发的智能手表技术。

在Fibit还未进入谷歌的视野之前,谷歌智能穿戴设备的数据反馈一直存在单向性的问题。斯克利普斯研究所(Scripps Research)的心脏病学家和遗传学家Eric Topol博士表示:“Study Watch的功能在测试验证阶段,便无法做到将实时的数据反馈。引入了Fibit的硬件技术结合谷歌的原有的平台,便能形成一个更具竞争力的智能穿戴设备体系。”

当然谷歌与Fibit的技术融合肯定不止平台优化及软硬件升级这么简单,那么还有哪些其他技术会出现在Fitbit智能手表上呢?我们拭目以待。

2、Fitbit会在临床试验中用于开发药物吗?

从智能手表本身来说,在开发新药方面一直有着巨大的潜力

例如,用于治疗心力衰竭到肌肉萎缩症等各种疾病的药物的测试,都需要基于病人实际的活动步数、血液氧饱和度、血压等健康数据,而这些数据便能使用智能手表轻松地实时监测得出。

图片来源:Pxabay

从智能手表的可及性来说,人们花不多的钱就能买到,这也就有可能会促成未来在某些特定疾病领域内,有史以来规模最大的临床研究的诞生。目前已有实际的例子可以借鉴,由波士顿贝斯以色列女执事医疗中心(BIDMC)C. Michael Gibson教授主导进行的“心脏线(Heartline)”项目在今年3月启动,该研究纳入18万名佩戴Apple Watch Series 4的患者参与,针对心房纤颤诊断展开。该研究由苹果公司以及强生(Johnson & Johnson)联合赞助进行。

所以对于谷歌来说,拥有Fibit之后,参与到这样大规模的临床试验中“门槛”会相应变低。

3、谷歌将对Fitbit的用户数据库添加什么样的隐私保护条例?

上周谷歌在宣布该新闻时便表明,谷歌不会根据广告对Fitbit用户的点击行为进行追踪进而挖掘其隐私数据,更不会采用任何技术“屏障”来阻止Fitbit用户控制其个人健康数据。关于具体的隐私保护政策,谷歌发言人表示,Fibit与谷歌在未来将同时遵循各自以及对方的隐私保护政策,对于用户来说无需担心个人数据泄漏问题。

图片来源:Pxabay

一直以来Fibit公司在隐私保护上口碑甚佳,该公司规定:必须取得用户本人同意后才能对其健康数据进行使用、处理;用户在个人信息共享方面也拥有更多的“自主选择”,他们可以定向选择一些不愿共享的个人数据类型。不过对于那些可共享信息,Fibit会以其他方式与合作伙伴共享,当然在信息分享前会经技术处理进行统一的“敏感字眼删除”以及“非个人信息整合”,因此也就不用顾虑一些碎片化的数据会识别到个人。根据Fibit的隐私保护政策,他们对使用这些可共享的合作伙伴也有着明确的领域规定。

谷歌方表示,对于敏感的隐私数据,他们永远不会进行个人隐私数据出售。

4、Fitbit的历史数据与新采集数据会否被“区别对待”?

图片来源:Pxabay

Fitbit在2009年底推出第一个健身追踪器,累积至今数据量庞大,这其中不乏用户的日常步数、心率和睡眠模式等。谷歌现在拥有了这些庞大宝贵的数据,那么他们如何做到“完美保护”呢?对于谷歌来说纳入Fibit的隐私政策是其一,将Fibit历史数据与后采集的数据进行“同等对待”也尤为重要。

在今天,掌握了数据就像是掌握了一笔可不断变现的资源;数据的使用是一把双刃剑,在基于隐私保护的基础上,公平公正地使用Fibit历史数据以及新采集的数据对于谷歌穿戴式设备的发展来说是最强有力的支撑。

5、Fitbit用户的隐私数据是否会在谷歌的系统环境中被轻易识别?

当数据跑到谷歌这类“知道你在哪里,在搜索什么,明白你兴趣爱好”的平台上,也难免会引起用户的担忧,因为通过强大的算法,从个人兴趣搜索、地址定位等方法,科技公司便能轻而易举获得一些隐私数据。对于Fibit的用户来说也有这样的担忧,即使他们已经明确其个人数据将以授权使用的方式过渡到谷歌的系统环境中,且谷歌承诺不会区别对待各类数据,那么是否意味着这次数据是完全处于“被保护”、不被挖掘呢?

其实,以保护隐私为基础的分析和挖掘并不少见,对于谷歌来说,既然发生了收购行为,那么其挖掘Fitbit的数据时采用的隐私保护机制也一定是相应建立起来的、更是完善的,所以站在Fibit用户的角度其忧虑可以大大减少。不过唯一的问题是,此前Fibit用于识别数据的网络部署环境无法照搬到庞大的Alphabet网络环境中,所以之后的“磨合”中,Fibit数据与谷歌网络的适配性也是十分重要的一点。

图片来源:Pxabay

对于数字健康的发展来说,隐私保护尤为重要,4月17日,世界卫生组织发布了关于各国可通过移动电话、平板电脑和计算机使用数字卫生技术改善人民健康和基本服务的10种方式的新建议,该指南强调了并维护个人卫生信息隐私的重要性。若是各科技企业想在该领域取得长足的发展,那么隐私保护便是重中之重。

本文已注明来源和出处,版权归作者所有,如有侵权,您可以告知我们(点击此处)

参与评论

请输入你的评论!
请在这里输入你的名字