汉字难学,国家统一

文化传承不易,而汉字是奇迹。

作者 / 凡其 出品 / 公众号“卢泓言”(ID:kuweidaoben)

地球几大古文明最初的文字其实都是抽象画。我们把他们叫做象形字。

比如。看见太阳,画个“日”代表。看见嘴巴,画个“口”代表。看见一个人靠在树旁边歇息,就画个“休”代表。这是本能反应。

但为什么只有中国的汉字流传至今。而其它古文明的象形字都没了。我们还能看懂几千年前孔子写的家信。可今天的埃及人、印度人、伊拉克人已经看不懂他们祖先的文字了。

地中海东岸的腓力基人在公元前1000年左右发明了字母,以及以字母为零件的文字系统。这种文字最大的特点是“形音相符”。念出读音就大概知道怎么写。看到文字就知道该怎么读。比如,mary,james。

但汉字是“形与音相互独立”。你写一个“人”字,但不一定知道它怎么读。你说出“ren”字,但不一定知道它怎么写。所以西方人觉得汉语极其难学。

腓力基人的字母文字迅速在欧洲大陆流传开来。因为每一个民族都可以用这20几个字母,把自己民族的语言形成一种文字系统。反正操作很简单,把读音用字母直接写出来就行。

一个结果就是,因为每个民族的天然语言是不同的,就好像方言,所以他们就形成了不同的民族的文字系统。比如英语,德语,法语,西班牙语,葡萄牙语……

由于文字和语言系统的不同。就加剧了民族国家的相互独立和分裂。今天欧洲大陆有几十个民族国家。根源就在于腓力基人发明的字母。

相反。中国即使有几十个民族,上百种方言。彼此都听不懂。但都使用同一种汉字,以及在汉字基础上有了标准读音的“普通话”。这是他们相互交流的保证,于是有了相互的理解,这形成了同一个中华民族的根基。

一个美国汉学教授说。如果中国人停止用汉字,而使用西方的字母文字。那么中国将不能再维持一个统一的国家。

“字”这个字是怎么来的?稍微想一想。

一个小孩子,“子”。站在祭祀祖先的宫廷门口,“宀”。文化与精神的传承。这就是“字”。字相同,文化和精神的传承就在一条脉络上。字不同,文化和精神就渐行渐远。

一个关键时点。历史上西方的罗马帝国对应东方的秦汉帝国。

罗马帝国某一任皇帝把国家一分为二,成为东罗马和西罗马帝国,分别让自己两个儿子掌管。因为这两个区域各自用不同的文字和语言,一直矛盾不断。这是政治需求输给了文字基础。

而在东方。秦始皇做了一件截然相反的事。把在春秋战国时蓬勃发展的各地各国的方言和各自不同的写法,一刀斩断。完全统一成一种确定的文字,即当时的小篆,而且为这种字规定了一种读音。

统一文字为中华大地作为一个统一国家绵延几千年定下了基础。

汉字始于黄帝,他的史官仓颉创造了汉字。经典记载,当时“天雨黍,鬼夜哭。”秦始皇则统一了汉字。而北魏孝文帝可以算得上第三位对汉字具有决定性价值的中国帝王。

中华农耕民族一直受到北方游牧民族的侵略。于是秦始皇修建长城。游牧民族有着完全不同于农耕民族的生活方式、文化、制度。其中一只游牧民族鲜卑族在南北朝时期占领了中国北方的土地。

不过就在鲜卑人准备用他们的制度和文化统治汉族人的时候。鲜卑族出了一个年轻的皇帝,史称北魏孝文帝。孝文帝做了截然相反的动作,下令鲜卑族人用汉字、穿汉服、拥抱汉文化,迁都洛阳。

一个征服的民族,反而自己做了学生,向被征服的民族学习。这在当时受到了鲜卑族人的激烈反抗。孝文帝甚至处死了兵变的太子。汉字和汉文化自此躲过了一劫。

孝文帝是一个奇迹还是一个规律?我更倾向于认为这是一个规律。当游牧民族想要在适合农耕的土地上统治农耕民族,他们不得不放弃自己的文化,而拥抱对方的文化。

中国所处的东亚大地,是农耕文化最强健的支撑。而地中海沿岸的通商和航海性质的文化则不同。

「圣经」记载。人类曾经联合起来兴建希望能通往天堂的高塔。为了暴露人类的无知,上帝让人类说不同的语言,于是相互不能沟通,计划失败,人类自此各散东西。

此事件,为世上出现不同语言和种族提供解释。

于是看到。欧洲人延续着这个脉络,分解成几十个民族国家。而在东亚,中国人逆转了这个脉络,守住了统一的文字和国家。

但也要意识到。独立本身是民族本性里的一种需求。如果没有中央集权的强权推行,边缘民族总有想独立出去的想法。

而独立出去的关键一步,是要首先有自己的文字。比如日本、韩国、越南,曾经使用汉字为国家文字。可在某个强盛的历史时期,他们借着饱满的自信心,推出了自己的文字。否则始终难逃被中央帝国同化的命运。

不过即使创造自己的文字,也是脱胎于汉字,也是方块字而不是字母字。这是东亚的特点。

文字是要拿来用的。一旦拿来用,就有着简化的需求。秦朝的小篆写起来就很费事,所以汉代人就有意无意的简化它,于是有了汉隶。

真正决定性的简化汉字的人是汉朝的许慎。他的本意可能在于系统性的解释汉字。为此就必须把汉字的结构搞清楚,把每个组成部分的意思搞清楚。比如“字”,“宀”是什么意思,“子”又是什么意思。

于是这个过程中,他就把所有汉字抽象、归类到几十种偏旁部首。于是汉字可以检索了,相对“标准化”了,离原始的抽象画越来越远。

把汉字拆解成偏旁部首,有点类似于腓力基人创造出来20几个字母,以此组成字母文字。都是在简化。

不过差别在于。字母字是在一条线上依次展开。而汉字是立体的方块字,多一个维度。于是有人说字母字是条形码,方块字是二维码。这必然造成东方人西方人精神世界的不同。

说精神上有何不同可能过于抽象。但有一个明显的副产物是,全世界文字中唯一可以独立成为一门艺术的就是汉字书法。因为她是立体的,同时又有了毛笔这样一个中国发明。毛笔行于纸上的无穷变化,让立体的汉字有了充分的表达空间。

毕加索说过。如果他出生在中国,一定会成为书法家,而不是油画家。

可为什么腓力基人发明了字母而东亚大地上的中国人没有。

腓力基人在地中海东部。顺应地理特点,他们以航海和通商为生。与人交流频繁,需要记录账目,要求有效率。这迫使他们发明了极为简单的字母,并且以此形成字母文字。

字母文字的“音形一体”为交流提供了极大效率。写出来就能念出来,念出来就能写出来。

而黄土高原上繁衍出来的中国人。以农耕为生,靠天吃饭,男耕女织,自给自足。没有频繁交流的需要,没有极端简化汉字的动力。所谓小国寡民,民至老死不相往来。这是一种基于现实的合理期望。

商朝以前,文字刻在甲骨之上,作为记录占卜的工具。被贵族封存,秘不示人,一般人看不到。

农耕民族靠天吃饭,从祖辈手里继承土地和农具。所以敬天,敬祖。贵族保有对祭祀和占卜以及相应的文字记录的独有权利,有利于其统治。这客观上减慢了文字被使用的需求和频率。

真正让文字进入百姓家起始于孔子。孔子讲“有教无类”,老百姓也要学习,也需要教化。几百年后出了许慎,对汉字做了决定性的简化。

腓力基人和中国人,分别代表海洋文明和大陆文明。

汉字的生死危机是在鸦片战争。也就是西方的工业革命把中国打残之后,国人的自信完全坍塌。

新文化运动的几个“伪大师”比如鲁迅、胡适的逻辑是:中国的思想和体制落后,而汉字是他们的巢穴。所以先要捣毁巢穴,灭掉汉字,代之以西方的字母文字。完全打倒再重建。

从今天看来,伪大师的主张完全是病急乱投医。乱了章法。可是不可苛求前人。中国人一直是,也只能是摸着石头过河。

这场运动得到了南京政府的支持,开始进入灭汉字的正题。不过有一样东西救了汉字,就是不断的战争,外战与内战,大家都在逃生,顾不上灭汉字了。

1949年建国之后的第十天,一个改革汉字的委员会就成立了。还是学习西方的基调。

经过长时间的争鸣,所幸当时的领导人做了一个守中的后来看来非常正确的决定:并不一步到位过渡到字母文字,而是简化汉字,推广普通话,以利于消除当时占人口80%的文盲。同时推行拼音,以与字母文字接轨。

也许是机缘巧合。而我相信是祖宗护佑,龙脉未断。汉字躲过一次生死大劫。

汉字第二个危机是计算机。西方人发明的计算机一开始是以字母文字输入,汉字无法输入。西方人说,你们不废除汉字,进不了计算机,死路一条。

这个时候物理学泰斗钱伟长老大爷出手了。他牵头组团攻关,然后自己搞出了一个汉字编码,也就是可以输入计算机了。后来中国人一共搞了N多种输入法。

他们证明:我家祖传方块字是天然含有现代基因的。后来汉字成为联合国六种工作语言。且每一次文件发布,汉字常常是最薄的那一本。

今天中国国力强盛。在纽约、东京、巴黎、悉尼等等的购物中心,都有会说汉语的导购员,会有汉字的标示。今天在全球其他国家,有2000多所大学开设汉语课,有200多所孔子学院。

汉字不仅维系了中国的统一。成为中华人文精神的载体。经过了两次生死大劫之后,在今天焕发着勃勃生机。开始为全世界人民的人文宝库注入来自华夏儿女的血脉。

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