专访“人造人”NEON创始人普拉纳夫:我想满足的是人类的共情

NEON创始人普拉纳夫强调,NEON并不是目前我们所理解的人工智能,而是具有独立行为能力、能够学习、具有情感的更像人的“人造人”。

作者 / 纪振宇 出品 / 公众号“腾讯科技”(ID:qqtech)

“人类为什么要养狗?有些人为何喜欢盆栽?即便人们并不指望这些东西会对他们做出积极的回应?” 在专访普拉纳夫时,他反而向我们抛出了一系列问题。

麻省理工高材生、三星Galaxy Gear产品线负责人、三星电子全球高级副总裁,这些光环,普拉纳夫早已抛之脑后,迫不及待地开始他对未知的新一轮探索。

在2020年国际消费电子展上,普拉纳夫带来了他的最新作品—NEON,但向外界解释什么是NEON,本身就是一件很困难的事。按照NEON对外公布的官方定义,NEON是“人工人类”(Artificial Human)。

但人们又很容易将其联想成我们已经耳熟能详的人工智能,普拉纳夫强调,NEON并不是目前我们所理解的人工智能,而是具有独立行为能力、能够学习、具有情感的更像人的“人造人”。

“不要指望NEON一天24小时一直不工作,”普拉纳夫说,“他像人一样,也需要休息。”

普拉纳夫说,现在人们对待人工智能,更多地将其看成是完成一项具体任务的工具,而NEON未来是希望成为人类的伙伴和朋友。

在NEON的展台内,目前能够看到的,是在十几块屏幕上显示出的各种穿着打扮的人,他们就是一个个NEON。目前,这些NEON的形象还是通过对真人图像的捕捉并实时渲染而成,但普拉纳夫说,未来将能够创造出完全的在形象上和真人难以区分的NEON。

NEON的展台几乎成了本次CES人流量最大的展台,参会者被一个个屏幕上的酷似真人的形象所吸引,好奇于其背后的技术。

根据普拉纳夫介绍,每个NEON都由公司专利的技术平台——CORE R3所产生。R3代表 Reality(真实)、Realtime(实 时)和Responsive(回应)。

CORE R3从自然的规律性和复杂性中受到启发,对人类的外观、动作和互动的方式进行了大量的模拟和训练,从而能够生成肉眼无法辨别的、栩栩如生的真实。

CORE R3系统的时延不足几毫秒,确保了 NEON能够实时地动作和回应。CORE R3平台可以与其他的专业或增值服务的系统进行连接。此外,公司正在开发中的SPECTRA平台,将从智力、学习、情感和记忆等方面,与CORE R3平台互补,给NEON 赋能,从而使NEON的体验达到“沉浸式”。

NEON由普拉纳夫所领导的STAR Labs所打造,该实验室是一家完全独立的未来工厂,拥有来自三星电子的支持。STAR Labs目前汇集了数十位科学家、数学家、工程师、战略规划师和设计师。

在普拉纳夫的愿景里,NEON未来的形态和使用场景,包含了无限的可能性,NEON既可以是瑜伽教练、银行家,也能成为韩流明星、新闻主播、时装模特等。但在他眼中,NEON智能的部分被弱化了,而更强调其所具备的情感。

“我希望NEON和人类之间能够建立起一种情感上的连接,”普拉纳夫说。

尽管NEON的终极目标是与更像人类,但普拉纳夫指出,NEON虽然能独立思考、具有情感、有学习和记忆能力,但和人最大的差别是,人具有好奇心,好奇心是驱动一切创新的根源。

普拉纳夫对满足感的理解是:感官或体验上的一种极大的差别。他举例说,从小生活在印度一个村庄,夏天最热时温度高达50度,这时哪怕是躲到屋内,头顶上有一盏小小的风扇吹来丝许凉风,就会得到极大的满足,同样的道理,在极度饥饿的情况下,面前任何的食物都会成为绝佳的美食。

普拉纳夫说,好奇心是他现在每天获得满足感的最大来源,这种好奇心对他来说,就像是酷暑里的一丝凉风和饥饿中的一顿美食,而NEON就是由他的好奇心驱使的一个具体产物。

尽管已经取得了诸多成就,在三星电子也已坐上高管的位置,但此时坐在专访间内,身着带有NEON长袖T恤的普拉纳夫,看上去和一位激情满满的创业者没有任何区别。

“我并不是擅长商业的人,”普拉纳夫说,“如果你问我商业模式,我其实可以告诉你很多种变现场景,但并不是我想做的。”

对他来说,NEON又是一次从零开始的尝试,一次完全意义上满足自己好奇心的项目,尽管他所描绘的未来场景现在对外界解释起来十分困难,实现起来也并非一朝一夕的事,但这并不妨碍普拉纳夫去做他认准的事。

“人类有一些共通的情感需要得到满足,”普拉纳夫说,“有太多情感上的需求被我们所忽略,这是NEON致力于去做的事。”

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