科学界“奥斯卡”公布获奖名单,首张黑洞照片团队获300万奖金

昨日,素来有科学界第一巨奖之称的“突破奖”(The Breakthrough Prizes)正式对外公布2020年的获奖名单。根据名单显示,制作第一张黑洞图像,确定肥胖症的生物学基础,发现痛觉的生物化学机制等多个重大科学突破项目将获得总额为2160万美元的奖金。

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今日,素来有科学界第一巨奖之称的“突破奖”(The Breakthrough Prizes)正式对外公布2020年的获奖名单。

根据名单显示,制作第一张黑洞图像,确定肥胖症的生物学基础,发现痛觉的生物化学机制等多个重大科学突破项目将获得总额为2160万美元的奖金。

“突破奖”也被誉为“科学界的奥斯卡”,现已举办八届,该奖旨在表彰全世界最顶尖的科学家。今年“突破奖”主题确定为“见所未见”(Seeing the Invisible),灵感来源于事件视界望远镜合作组织创作的第一张黑洞的照片,以及其代表的普遍意义上科学和数学对揭示隐藏和未知世界的能力。

据悉,今年的颁奖典礼将于11月3日(周日)在加利福尼亚州山景城的美国国家航空航天局埃姆斯研究中心(NASA Ames Research Center)举行,并会通过美国“国家地理频道”进行现场直播。

以下为完整获奖名单:

2020年科学突破奖——基础物理学奖

事件视界望远镜(EHT)项目组

EHT项目负责人,哈佛-史密森尼天体物理中心的谢泼德·杜勒曼(Shep Doeleman)将代表整个很作组织接受奖项。2019年4月10日,EHT项目组发表了6篇论文,论文的347位作者将平均分享300万美元的奖金。

而此前据美联社报道,EHT项目“拍下”首张黑洞照片预计花费了5000万至6000万美元。

获奖理由:EHT组成的地球等大的望远镜阵列,为人类拍下首张(超大质量的)黑洞照片。

全球20个国家和地区、60座研究机构的科学家组成的国际合作团队共同协作,通过分布在南极洲、智利、墨西哥、美国夏威夷州、美国亚利桑那州和西班牙的8台高灵敏度射电望远镜,首次拍到了黑洞照片。8台望远镜通过原子钟网络实现同步,从而组成大小和地球相当的虚拟望远镜,其分辨率是人类在地球表面从未达到过的。

EHT的拍摄目标之一,是位于Messier 87星系中心的超大质量黑洞,其质量相当于65亿个太阳。运用全新的算法和技术,研究团队经过艰苦的数据分析,终于呈现了这只“星系怪兽”的图像:中心黑色的黑洞剪影,被周围旋转的炽热气体环绕。

这张照片验证了爱因斯坦引力理论对黑洞的预测:由于光线无法挣脱黑洞的引力,在黑洞周围,存在一个由光线构成、环绕中心黑色区域旋转的亮环。

2020年科学突破奖——数学奖

亚历克斯·埃斯金(Alex Eskin)—芝加哥大学

获奖理由:在阿贝尔微分模空间的动力学和几何学上取得了革命性突破,包括与玛丽亚姆·米尔扎卡尼(Maryam Mirzakhani)共同证明了“魔杖定理”(magic wand theorem)。

简介:埃斯金与伊朗著名数学家、菲尔兹奖获得者米尔扎卡尼合作,证明了模空间上的一个动力学定理。2013年,他们的专著《力量之旅》(Tour de Force)在经过五年精心编修后出版。这本书介绍了他们的研究成果。在书中,他们解决了一个持续多年的难题:如果一束来自点光源的光线在一间墙壁由镜子构成的房间里不断反射,那么光线会遍历房间的每一个空间点吗?房间里还会不会有某些区域无法被光照到?

在将问题转换成高度抽象的高维数学问题后,两位数学家证明了:在一个多边形的房间里,如果墙角的角度是某些分数,那么这个房间里只有有限数量的点不会被照亮。

埃斯金的合作者米尔扎卡尼在与乳腺癌斗争数年后,于2017年去世,享年40岁。

2020年科学突破奖——生命科学奖

杰弗里·M·弗里德曼(Jeffrey M. Friedman)—洛克菲勒大学、霍华德·休斯医学研究所

获奖理由:发现了一种新的内分泌系统——“瘦素系统”,脂肪组织可以经由该系统向大脑传输信号,调控食物摄入行为。

F·乌尔里希·哈特尔(F. Ulrich Hartl)—马克思·普朗克生物化学研究所亚瑟·L·霍里奇(Arthur L. Horwich)—耶鲁医学院、霍华德·休斯医学研究所

获奖理由:发现了分子伴侣在调解蛋白质折叠以及阻止蛋白质聚合中的作用。

戴维·朱利叶斯(David Julius)—加利福尼亚大学旧金山分校

获奖理由:发现痛觉涉及的分子、细胞以及机制。

弗吉尼娅·曼仪·李(Virginia Man-Yee Lee)—宾夕法尼亚大学

获奖理由:发现了额颞叶痴呆和肌萎缩侧索硬化症中的TDP43蛋白聚合体,并揭示了不同细胞类型中不同形式的α-突触核蛋白是导致帕金森病和多系统萎缩的原因。

2020年“新视野”物理学奖

陈谐(Xie Chen)—加州理工学院

卢卡什·菲德科夫斯基(Lukasz Fidkowski)—华盛顿大学

迈克尔·莱文(Michael Levin)—芝加哥大学

马克斯·A·梅特利茨基(Max A. Metlitski)—麻省理工学院

获奖理由:为理解物质的拓扑态,以及物质与其拓扑态之间的关系作出重要贡献。

乔·邓克利(Jo Dunkley)—普林斯顿大学

萨马亚·尼桑克(Samaya Nissanke)—阿姆斯特丹大学

肯德里克·史密斯(Kendrick Smith)—圆周理论物理研究所

获奖理由:发展了从天文数据中提取基础物理信息的新技术。
西蒙·卡伦-胡(Simon Caron-Huot)—麦吉尔大学

佩德罗·维埃拉(Pedro Vieira)—圆周理论物理研究所、国际理论物理中心-南美基础研究所

获奖理由:为理解量子场理论作出深刻贡献。

2020“新视野”数学奖

蒂姆·奥斯汀(Tim Austin)—加利福尼亚大学洛杉矶分校

获奖理由:对遍历理论的巨大贡献,最重要的是证明了弱平斯克猜想(the weak Pinsker conjecture)。

 埃米·默夫(Emmy Murphy)—美国西北大学

获奖理由:与马修·斯特罗姆·博尔曼(Matthew Strom Borman)和雅科夫·叶利阿什贝格(Yakov Eliashberg)共同提出了更高维度上的过扭(overtwisted)切触结构。 

朱歆文(Xinwen Zhu)—加州理工学院

获奖理由:在算术代数几何中做出重要工作,包括将志村簇与黎曼-希尔伯特问题(the theory of Shimura varieties and the Riemann-Hilbert problem)应用到p-adic代数簇中。

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