高喊“美国5G必须赢”,特朗普却降低了5G的研发优先级!难道只是句空话?

在一边高喊“5G必须赢”的口号,另一边行政机构研发优先级中将5G降低,5G竞争主要依赖私营企业,这是一个市场化的行为,如何保证美国必须赢?

作者 / 赵小飞 出品 / 公众号“物联网智库”(ID:iot101)

上周,美国管理和预算办公室与白宫科技政策办公室向联邦政府机构发布了《2021财年行政机构研发预算优先事项》的备忘录,确定了2021财年中10项研发优先领域。不过,与2020财年相比,在2021财年的备忘录中,5G通信被剔除出优先领域。

在5G产业全球化竞争的格局下,美国政府机构对5G研发降低,主要由私营部门发起,“5G必须赢”的口号是否能付诸行动?

两个财年中研发优先领域的变化与不变

美国政府2021财年时间为2020年10月1日至2021年9月30日,这段时间中的研发优先领域可以看出美国政府在短时间内对于重点科技创新的走向。《2021财年行政机构研究与发展预算优先事项》确定了5项研发预算优先事项和5项高优先交叉行动,其中研发预算优先事项是保证美国科技、国民和经济安全一直处于领先地位,高优先交叉行动贯穿5项研发预算优先事项中,并需要各政府部门之间的合作来完成。

具体来说,5项研发预算优先事项包括:

1. 国家安全

2. 未来工业领导力

3. 能源和环境领导力

4. 健康和生物经济创新

5. 太空探索与商业化

5项高优先交叉行动分别为:

1. 培育和利用多元化、高技能的劳动力

2. 创建和支持反映美国价值观的研究环境

3. 支持高风险和潜在高回报的变革性研究

4. 充分利用数据的力量

5. 建立、强化和扩展多部门战略合作伙伴关系

短短9页的备忘录以摘要的形式对这10项优先领域做了进一步解释,说明了每一领域研发投入的具体细分内容,通信网络在里面有所提及,但更多是对相关领域的支持,并非通信本身的研发。

2018年7月,美国管理和预算办公室与白宫科技政策办公室发布了《2020财年行政机构研发预算优先事项》备忘录,该备忘录确定了八大研发优先领域:

1、确保人民安全

2、确保在人工智能、量子信息科学和战略计算领域的领先地位

3、加强连通性和自主性

4、大力发展制造业

5、推进太空探索与商业化

6、保持能源优势

7、加强医学创新

8、发展农业先进技术

其中,在“加强连通性和自主性”领域中,该备忘录指出:

先进的通信网络,包括5G无线网络等对于日益互联的社会至关重要。互联系统包括自动和无人系统,如无人机和自动驾驶汽车等,在很大程度上依赖强大而安全的连接,它们将带来的新颖而又低成本的功能不仅限于交通领域。备忘录要求联邦各部门重视支持先进通信网络的开发和部署,包括优先支持相关研发,以便管理频谱、确保网络安全和增加对高速互联网的接入;加大研发支持,以便将自动驾驶系统和无人驾驶飞行系统(UAS)等安全有效地整合到道路上和国家空域。

可以看出,国家安全、工业、能源、太空等领域一如既往地得到了美国政府的高度支持。变化的是,5G虽然是2020财年研发预算中的一个重点领域,不过,2021财年的重点领域中5G并未得到延续,而包括人工智能、量子科学和计算等得到了延续。

“5G必须赢”的口号与实际行动

今年4月,美国总统特朗普曾经针对5G竞争发表专门讲话,他指出:“美国要在5G竞赛中胜出成为世界5G领域的领导者,安全的5G网络将与美国的繁荣和国家安全紧密相连,我们不能允许其他国家在这个未来重要领域超过美国,我们领导着这么多其他领域,我们不能让这样的事情发生,5G竞赛是一场美国必须赢的比赛。”

然而,在下个财年的研发优先项目中,特朗普政府并未将5G列入其中,“5G必须赢”只是一个口号还是真的要付诸行动?联邦通讯委员会(FCC)的部分专家对5G未进入2021财年研发优先事项中表示不能理解,他们认为5G作为基础设施,应该是研发的当务之急。

海外媒体Lightreading撰文中引用美国联邦政府一位内部人员的评论:5G未能延续为2021财年研发优先事项,主要在于美国商务部和联邦通讯委员会之间的长期博弈。

众所周知,美国运营商目前获取的是毫米波频段。然而,此前美国商务部下属的美国国家海洋和大气管理局以及美国宇航局曾警告:部分5G 频段或许会对气象仪器产生干扰,导致人们在制定灾害应急预案时准备不足,由于没有足够的疏散时间,伤亡人数的增加也将不可避免。

具体来说,5G已分配的毫米波频段,尤其是24GHz频段非常接近海洋和大气管理局用来观察水汽并检测天气变化的设备频段,可能会干扰或推迟对极端天气事件的预测。该机构专家指出,5G毫米波干扰有可能导致气象卫星丢失目前正在收集的约77%数据,从而导致预测能力暴降30%,降低30%意味着气象预测技术会倒退至1980 年代,等同于将飓风路径的预测时间减少2-3天,或者导致气象预测的风暴模型只能停留在海面上,登陆后的情形将更难预测。若这一情形为真的话,势必影响5G的研发和应用。

这些方面的因素使得美国商务部和联邦通讯委员会之间的博弈加深,其中商务部下属的国家电信与信息管理局(NTIA)与联邦通讯委员会之间的摩擦尤其明显,联邦通讯委员会指责NTIA作为负责处理政府频谱使用的政府机构,未能与联邦通讯委员会合作,协调商业和政府需求之间的频谱使用,从而导致这一问题的产生。

实际上,在《2021财年行政机构研发预算优先事项》中也提到:提高地球系统预测能力,了解地球系统的实际可预测程度,各机构之间优先考虑研发,协调资源以建立自适应观测系统应用。这里面可能就包括了对于天气的预测,将天气预测作为研发优先的项目。

除了毫米波,在中频段上,由于大量的中频段用于卫星电视服务,运营商无法在这一频段上建设5G网络。虽然此前已有卫星公司提出共享频段用于5G建设的方案,但最终落地仍需很长时间。

在一边高喊“5G必须赢”的口号,另一边行政机构研发优先级中将5G降低,5G竞争主要依赖私营企业,这是一个市场化的行为,如何保证美国必须赢?

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