马斯克发布人类最强大“星际飞船” !SpaceX最早明年上火星

刚刚,“太空狂人”埃隆·马斯克亮出了SpaceX最新的动作:计划将“星际飞船”送往火星,第一批去火星的任务可能会在2020年完成,并重点介绍了这个可载百人长期星际旅行的星际飞船。

出品 / 公众号“新智元”(ID:AI_era)

2002年6月,“硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克(Elon Musk)创办了SpaceX。

2008年9月28日,猎鹰1号从马绍尔群岛的瓜加林环礁发射升空,首次成功进入地球轨道,这是第一枚私人公司研发的液体燃料运载火箭。

到目前为止,SpaceX已经成功进行了78次发射,并开发出世界上唯一可重复使用的轨道类火箭和航天器——能够发射到太空,返回地球,然后再次飞行。

11年后的今天,马斯克为大家介绍了SpaceX最新的动作:计划将“星际飞船”(Starship)送往火星,第一批去火星的任务可能会在2020年完成,并重点介绍了这架“星际飞船”。

星际飞船

史上最强大的宇宙飞船,将人类送上月球、火星及更远

美国德州的 Boca Chica,刚刚组装完成的Starship MK1 试验机和猎鹰 1 号火箭并排竖在一起,马斯克站在两个庞然大物前面开始了他的演讲。

马斯克解释了星际飞船设计理念的诸多变化和原因,详细介绍了新的设计细节、参数和结构。

星际飞船MK1高度为 50米,直径 9 米,重 85 吨,有效载荷 150 吨,推力高达 1200 吨,典型返程载荷 50 吨。

组装完成的星际飞船 + 超级重型火箭高度高达 118 米,其中火箭 68 米,飞船 50 米。

MK1配备三个猛禽(Raptor)发动机,将首先瞄准20 公里的高度测试飞行,并最终进行轨道测试飞行。

而运送星际飞船的超级重型火箭Super Heavy拥有 37 个猛禽发动机,6 条着陆腿,长度 68 米,直径 9 米。

猛禽是一种全流量、多级燃烧型火箭发动机,由低温甲烷和液氧作为燃料。

马斯克表示,星际飞船将携带150吨有效载荷进入轨道。它将在轨道上停留,为前往“月球、火星或更远的地方”的旅程补充燃料。

虽然将一艘燃料飞船与轨道上的另一艘飞船连接起来听起来很复杂,但马斯克表示,在轨道上补充燃料是“SpaceX对空间站所做事情的简化版”。

星际飞船由两部分组成:一枚巨型火箭和一艘客用飞船。由于地球存在巨大引力,需要火箭助推器才能将巨大的星际飞船送入太空。

为了离开地球轨道,需要另一艘星际飞船提供帮助。当第一艘载客星际飞船停在地球附近时,另一枚超重运载火箭需要发射第二艘星际飞船充当 “加油机”,里面装满了推进剂。然后,“加油机” 可以与已经在轨的星际飞船会合,并将推进剂转移给后者,为飞船提供超过100吨的足够前往月球或火星的燃料。

星际飞船的侧翼是不锈钢设计,完全可复用。

月球基地

马斯克还描述了未来的月球基地和火星城市,星际飞船将为月球基地和火星城市的建设运载大量的物资和人员。

马斯克说,星际飞船将成为历史上最强大的火箭,能够将人类送上月球、火星以及更远的地方。

一两个月内,星际飞船 MK1 将进行 20 公里高度的亚轨道飞行,并且将垂直着陆回收。

最终,星际飞船将搭载多达100人,进行长时间的星际飞行。

星际飞船的进化:从火星“殖民运输车”到“星舰”

马斯克早就非常清楚地表明,SpaceX的目标是将人送往火星,长期以来,他一直在讨论建造巨型飞船和火箭来实现这个目标。在2010年代早期,马斯克首先将当时的神秘的火星车称为“火星殖民运输车”(MCS),并给它起了个绰号BFR,是“大型猎鹰火箭”的缩写 。但没人知道BFR的工作原理和外观是什么样。

2016年,在墨西哥瓜达拉哈拉举行的国际宇航大会(IAC)会议上,马斯克终于揭开了其火星概念车的第一个形象。本次展示的火箭和飞船的组合高度超过400英尺,宽37英尺。该系统将使用42台新引擎提供动力,最多可搭载100名乘客前往外太空。

由于马斯克声称这款运输工具的运送范围不止是火星,将其更名为“星际运输系统”。这是有史以来人类制造的最强大的火箭,令美国宇航局的土星V号火箭黯然失色,正是后者将人类送上了月球。

2018年版“星际飞船”的艺术渲染图  来源:SpaceX

一年后,马斯克缩小了这款系统的规模。在澳大利亚阿德莱德举行的IAC上的另一场演讲中,他又展示了更窄、更短的火箭和飞船,该系统只需要31台发动机,而不是之前的42台。马斯克表示,这次推出的飞船和火箭将更容易获得融资。“在去年的演讲中,我们确实在寻找解决资金问题的方法。”马斯克在2017年于IAC表示。

“我们曾有过各种各样的想法,甚至考虑去Kickstarter上众筹,结果都没有成功。但马斯克声称,SpaceX最终会将公司全部资源投入到新火箭的建造中,有朝一日将取代公司现有的运载能力,但现在我们已经找到了解决成本问题的办法,就是缩小飞船的大小。整个系统也用回了原来的名字“BFR”。

重新设计架构只用了一年时间。2018年9月,马斯克宣布了第一位商用火箭乘客,日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa),并对飞船设计进行了更新。SpaceX决定在飞船上增加三个大鳍片,并调整了其底座的引擎排布。此后不久,飞船的名字也改了。在2018年11月,马斯克宣布这艘船现在将被命名为“星舰”,并将其带入太空的火箭命名为“超重型”。

从那时起,这艘飞船的材料从碳复合材料换成不锈钢,诸多设计细节进一步变化。系统的设计仍然非常流畅,今天的新消息也就不足为奇了。

马斯克:我们应该努力成为一个多行星的物种,现在就该这样做!

虽然现在距离太阳膨胀、地球过热之前还有“数亿年”时间,但马斯克并没有忽视这一点,他指出,地球已经存在了大约45亿年,但是人类从出现至今只占了这45亿年的很小一部分。

“从进化的角度来看,如果有意识的生命在地球上进化所需的时间延长百分之十,那么它根本不会有机会进化成功,因为已经被太阳焚化了。”这位SpaceX的首席执行官在演讲最后时说道。

2019年9月28日,伊隆·马斯克(Elon Musk)在活动上发表演讲

“意识是非常稀有和宝贵的东西,我们应该采取一切可能的步骤来保持意识。直到现在,在45亿年之后,这个窗口才刚刚打开。等待这个窗口的打开需要很长时间,而且可能不会打开长时间。我天生乐观,但是这个窗口不会长期开放,我认为当它开放时,我们应该成为一个多行星文明。”

在马斯克的眼中,推动人类成为多行星文明、并“将意识扩展到地球之外”的方法,此刻正耸立在他的身后。这架Mk1 星际飞船有朝一日将将人类送上月球和火星。

马斯克表示,最早明年,这架星舰就将能够载着人类飞上轨道。

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